rondreis Myanmar

Ward van Beek en zijn vrouw Marleen zijn échte wereldreizigers.  Deze zomer maakten ze een rondreis van ruim drie weken door Myanmar. Ze genoten van de gastvrijheid, de heerlijke curries en de indrukwekkende boeddha’s. Met Travelvibe delen zij hun belevenissen en de hotspots van dit kleurrijke land….

De ‘travel bug’ leeft nog…

Jarenlang waren mijn vrouw en ik van de backpack-vakanties. Rugzak, trein, bus of zelfs liftend. Zuid-Amerika, Afrika, Azië, niets was te gek. Vervolgens krijg je dan een kind en opeens blijkt de camping in Italië de ideale reisbestemming. Toen zoonlief een jaar of 15 was, konden we weer eens wat groter uitpakken. Met een trip naar de VS bijvoorbeeld, of Australië, maar echt ruiger werd het nog niet. Tót de zoon uit huis ging en de oude ‘travel bug’ toch nog levend bleek.

Tempels Myanmar | Travelvibe

Eh… een rondreis Myanmar?

Een mooie bestemming voor herintredende backpackers leek ons Myanmar, het voormalige Birma, ingeklemd tussen Thailand, China, India en Bangladesh. Een land waar nog niet alle delen van het land voor toeristen geopend zijn. Een land waar westerse toeristen zeer welkom zijn en overal met een welgemeend ‘Mingalabar!’ op straat worden begroet. Een land dat in veel opzichten doet denken aan Thailand en dan zo’n 30 jaar geleden en met nóg meer Boeddha’s. Dat is Myanmar, het land dat in sneltreinvaart aan het democratiseren en moderniseren is.

Visser Myanmar | Travelvibe

Backpacker 3.0

Myanmar is ook een land waar je als Backpacker 3.0 (de 30 plus-variant) prima uit te voeten kunt. Als 50 plusser hoef je je helemaal niet te schamen om te zeggen dat je inmiddels wat meer verwend bent geraakt en het echte afzien niet meer zo opzoekt.

Rugzak wordt rolkoffer

Het belangrijkste verschil met vroeger? Dit keer kozen we er voor om op pad te gaan met rolkoffertjes in plaats van rugzakken. Kleine rolkoffertjes, maatje handbagage of net iets groter. Dat betekende ook dat we niet van plan waren heel veel te gaan lopen. En dat hoeft ook niet: taxi’s zijn uiterst betaalbaar: 8000 Kyat (5 Euro 60) voor een taxirit van 3 kwartier van het vliegveld naar ons hotel in Yangon (het vroegere Rangoon), lijkt me alleszins redelijk.

vliegtuig-air-kbz-myanmar-travelvibe

Weinig tijd? Pak een binnenlandse vlucht

Naast taxi’s kozen we ook voor binnenlandse vluchten in plaats van nachtbussen of treinen. Treinen zijn verschrikkelijk langzaam en oncomfortabel. Nachtbussen gaan beter en zijn zeer goedkoop, maar als je relatief weinig tijd hebt (een goede drie weken), is er een beter alternatief: binnenlandse vluchten. Wij vlogen met AIR KBZ een van de 6 of 7 binnenlandse vliegmaatschappijen in Myanmar, die gebruikmaken van moderne, zeer efficiënte vliegtuigen.

We konden vanuit Nederland online boeken en betalen en hebben zo vier verschillende binnenlandse vluchten gedaan. Van Yangon naar Lake Inle, van Lake Inle naar Mandalay, Vervolgens met een dagboot de rivier, de Irrawaddy, afgezakt van Mandalay naar Bagan, toen weer gevlogen van Bagan naar Ngapali Beach, en tenslotte van Ngapali terug naar Yangon. Vier vluchten voor in totaal net iets minder dan zo’n € 400 p.p. Comfortabel, snel en veilig.

Must see’s Myanmar

1. Yangon

Dit is de vroegere koloniale hoofdstad van Birma en daarvan zijn nog veel sporen te vinden. Het is een bruisende stad, met de waanzinnig mooie en enorm grote Schwedagon Pagoda zichtbaar in een groot deel van de stad. En heel veel boeddha’s. Yangon is ook de stad – de enige wellicht in heel Azië – waar brommers en scooters verboden zijn. Heel aangenaam!

Yangoon | zonsondergang | Travelvibe

2. Lake Inle

Dit meer ligt op zo’n 1000 meter hoogte en is daarmee aangenaam koeler dan Yangon. Het meer is beroemd om zijn drijvende tomatenkwekerijen, de traditionele vissers, en de verschillende etnische minderheden die er wonen en je op marktdagen massaal kunt ontmoeten.

Lake Inle | travel vibe

3. Mandalay

Vroegere koninklijke hoofdstad van Birma. Een magische stad. Qua naam dan. Want veel chaotischer, stoffiger en heter wordt het niet. Daarnaast krijg je het liedje ‘The Road to Mandalay’ (Robbie Williams) ook niet meer uit je hoofd als je het eenmaal bent gaan zingen… Maar met Mandalay Hill en Ubein Bridge heeft het wel een paar prachtige bezienswaardigheden in huis. En de nodige tempels en boeddha’s natuurlijk.

Mandalay-Travelvibe

4.Bagan

Ook weer een voormalige hoofdstad. Vanuit Mandalay prima te bereiken per boot, in één dag. Bagan biedt tempels, tempels en tempels. Zover het oog reikt. Grote, kleine, met vergulde stupa’s of van roodsteen. Prachtig bij zonsopkomst en zonsondergang. En hier worden overal geruisloze, schone e-bikes verhuurd, voor € 4 per dag. Perfect om het hele gebied te verkennen.

Bagan | Travelvibe

5. Ngapali Beach

Witte stranden, palmen, kokosnoten, prachtige betaalbare resorts, geweldig eten, super service en… rustig. Nog weinig grote accommodaties, Met een lauwarme Golf van Bengalen, waar je prima kunt snorkelen. En gratis fietsen bij het hotel.
Een prima plek om je vakantie af te sluiten.

nagapali-beach-2-travelvibe

Dit moet je weten over  Myanmar

Een aangename mix cultuur, natuur en lekker eten

Myanmar biedt een aangename mix van cultuur, natuur, vriendelijke mensen en erg lekker eten. Met goeie biertjes (Myanmar en Mandalay) en zelfs goede eigen wijn. Transport is makkelijk, in veel hotels heb je wifi en je kunt ook op veel plaatsen fietsen huren of lenen.

mandalay-beer-travelvibe

 Hoe reis je naar Myanmar?

Yangon is de plaats waar de meeste internationale vluchten aankomen. Wij vlogen met Emirates via Dubai , waardoor je hele reis netjes in tweeën is gedeeld, met 2-3 uur overstap. Erg comfortabel.

Hoe kom je aan geld?

In vrijwel alle populaire toeristenbestemmingen kun je met ATM’s en je bankpas prima geld opnemen. Daarnaast is het prettig om ongeveer 500 dollar aan gloednieuwe dollars mee te nemen. Veel kun je namelijk ook in dollars afrekenen, mits de biljetten gloednieuw zijn. Bij GWK weten ze precies wat ze je moeten geven als je ‘Myanmar’ zegt.

Myanmar met Kinderen?

Voor kinderen is het ook een veilig land, met prima eten, en zeker bij de zwembaden en aan het strand, genoeg te doen. Het kan wel zijn dat ze boeddha’s en tempels wel snel zat zijn…

Kind-Myanmar-Travelvibe

Is Myanmar veilig?

Het land is uiterst veilig. Politie en militairen zijn sterk aanwezig, en daarom past iedereen wel op om iets fout te doen. Nou ja, alleen Klaas Hajtema dan, de Fries die op eigen houtje de stekker trok uit een – met versterker gevoerde – boeddhistische ceremonie in Mandalay.  Klaas werd daarvoor veroordeeld tot 3 maanden cel. Boeddhisten zijn ruimdenkend en heel vreedzaam, maar dit ging ze toch net te ver.

Hoe zijn de hotels?

Hotels kun je overal vinden en op elk niveau. Ook daar waren we het backpackniveau wel ontgroeid. We hebben online prima hotels kunnen vinden. Voor € 100 per nacht met 2 personen, verblijf in je luxe hotels of resorts, met airco, zwembaden, teakhouten vloeren, grote kamers of eigen bungalows. Prima te reserveren vanuit het land zelf. Wifi is in de meeste hotels voorhanden. Niet altijd even snel, maar goed te doen.

Hotel-Myanmar-Travelvibe

Lekker Eten?

Het eten is een mix van Indiaas, Thais en Chinees, met veel (milde) curries en ook veel vis. Erg lekker. Daarnaast kun je in de betere restaurants en bij de resort-hotels ook prima westerse gerechten bestellen, ter afwisseling.

peper-markt-Myanmar

Myanmar is perfect voor Azië-minnende 30 plussers

Persoonlijk denk ik nog steeds dat je hen een groter plezier zult doen met een kampeervakantie in Italië, maar voor Azië-minnende 30 plussers is het een heerlijke vakantiebestemming.

zo mooi is Myanmar

Dol op verre reizen?

Wat dacht je van een reisverslag over een roadtrip Zuid Afrika of tien handige tips voor een reis naar China?